Reistip: Bezoek een Pachinko hal in Japan!

pachinkoHeb je een tripje naar het land van de rijzende zon op de planning staan? Dan is het kiezen geblazen, want er is enorm veel te doen en te zien in Japan. Er zijn natuurlijk de diverse wereldberoemde toeristische trekpleisters die je sowieso eigenlijk niet mag missen, zoals Mount Fiji, Kyoto en natuurlijk metropool Tokyo. Wil je je reis naar Japan zo compleet mogelijk maken? Dan is het altijd een goed idee om jezelf goed onder te dompelen in het dagelijks leven van de Japanners. Mangawinkels, karaokebars, sushirestaurants, arcadehallen en honderden nachtclubs, keuze genoeg! Hou je wel van een gokje wagen? Dan is het bezoeken van een zogenaamde Pachinko hal sowieso een aanrader! Zo’n één op de elf Japanners bezoekt namelijk wekelijks een van de duizenden Pachinko hallen die het land rijk is en jaarlijks wordt er in Japan zo’n 200 miljard(!) dollar uitgegeven aan dit bijzondere spelletje.

Wat is Pachinko?

Pachinko is een soort van gokspel dat gespeeld wordt op een apparaat dat zich het beste laat omschrijven als een kruising tussen een flipperkast en een gokkast. De Pachinko machines staan verticaal opgesteld en van écht flipperen op de kast is geen sprake. De speler vuurt namelijk kleine metalen balletjes af met een knop, waarmee de baan en de kracht waarmee de balletjes worden afgeschoten instelbaar zijn. De balletjes komen vervolgens aan de bovenkant van het speelveld terecht, dat is bezaaid met allemaal pinnetjes. De balletjes zullen zich hierna een weg naar beneden banen door de pinnetjes heen, waar ze in bakjes kunnen vallen, of juist verdwijnen in de machine zelf. Wanneer een balletje een bepaalde weg heeft gevolgd of in een bepaald bakje terecht is gekomen, dan win je een prijs, die bestaat uit nieuwe balletjes. Klinkt redelijk gemakkelijk, niet waar?

Toch komt er een bepaalde mate van behendigheid bij kijken, iets dat bij de fruitmachines niet zozeer het geval is. De speler kan namelijk de snelheid en dus de baan waarmee het balletje wordt afgevuurd instellen. Een kleine verandering aan deze snelheid zorgt ervoor dat de balletjes een compleet ander traject volgen. Het is dus de kunst om de ‘sweet spot’ van zo’n Pachinko machine te vinden. In Pachinko hallen zie je veel spelers dan ook urenlang op een enkele automaat met dezelfde instellingen spelen, soms net zo lang tot de hal de deuren sluit voor de nacht. Na sluitingstijd worden de Pachinko machines bijna altijd opnieuw ingesteld door technici, waardoor een bepaalde ‘sweet spot’ nooit lang bestaat. Toch hebben veel spelers favoriete machines, want bijgeloof en geluksnummers zijn echt een ding in Japan!

pachinko pel

Een bezoekje aan een Pachinko hal: dit kun je verwachten

Het gemiddelde Westerse casino is een oase van rust in vergelijking met een Pachinko hal. Voor buitenstaanders is het bezoeken van zo’n hal dan ook vaak een aparte en bovenal overdonderde én oorverdovende belevenis. Badend in een gloed van LCD- en neonlicht zitten daar rijen vol met spelers het ene na het andere balletje af te vuren, terwijl er een kakofonie van geluiden uit de automaten schelt. Roken is toegestaan in het overgrote deel van deze hallen, en daar wordt dan ook dankbaar gebruik van gemaakt. De Pachinko automaten zijn er in tal van uitvoeringen en thema’s en zijn veelal gebaseerd zijn op populaire franchises uit de pop-, game- en filmindustrie. Wedden dat je je ogen uitkijkt?

Eenmaal plaatsgenomen achter zo’n automaat kom je al snel in aanraking met alle extra spelfuncties, die zich het beste laten omschrijven als game-in-game functies. Zo hebben veel Pachinko machines een soort ingebouwde fruitautomaat, die je activeert door balletjes in bepaald gat terecht te laten komen. Hierdoor worden er allemaal animaties en filmpjes op het LCD scherm actief, die het spelverloop nog spannender moeten maken. Met zo’n ingebouwde fruitautomaat kun je onder andere de jackpot speelmodus activeren, waardoor de machine in uitbetalingsmodus komt te staan. Win je zo’n jackpot? Dan spuwt de machine een flinke lading balletjes uit in de tray aan de onderkant van het apparaat.

Na het winnen van een jackpot is het gebruikelijk dat de machine zich tijdelijk anders gaat gedragen. Door het ‘kakuhen’ systeem wordt de kans op een volgende jackpot bijvoorbeeld vergroot, waardoor je zelfs kans maakt op meerdere opeenvolgende jackpots, een ‘winning streak’. Ook is het mogelijk dat de automaat overgaat tot de ‘jitan’ spelmodus, waardoor de spins op de ingebouwde fruitautomaat sneller verlopen. Ook wordt hierdoor de opening van een bakje onderin de machine vergroot, wat natuurlijk weer van invloed is op je winkansen.

Veel hedendaagse Pachinko machines hebben ook nog eens quasi-verborgen spelfuncties aan boord die compleet anders zijn dan het basisspel en die je vrij dient te spelen. Zo hebben veel machines tegenwoordig een kleinere jackpot spelmodus, genaamd ‘koatari’. Dit is een beetje een bedrieglijke spelmodus, want hierbij lijken de winsten die de speler op korte termijn kan maken erg interessant, terwijl deze spelmodus op langere termijn veel winstgevender is voor de operator van de machine dan voor de speler zelf. Net als bij fruitautomaten dus! Deze spelmodus draait veelal om speciale missies en gevechten tegen bijvoorbeeld eindbazen, die zich vervolgens met veel bombarie op het LCD scherm afspelen. Al deze extra spelfuncties zijn natuurlijk bedacht om het spelverloop zo spannend mogelijk te maken en de aandacht van de speler zo lang mogelijk vast te houden.

Kortom, Pachinko spelen lijkt gemakkelijk, maar er komt een heleboel bij kijken. In Japan kun je als buitenstaander zelf Pachinko workshops volgen zodat je goed beslagen ten ijs komt wanneer je een Pachinko hal gaat bezoeken.

De legaliteit van Pachinko

rechtbankNet als in veel andere Aziatische landen is gokken grotendeels niet legaal in Japan. Veel gokspelen zijn verboden bij wet, maar daar zijn natuurlijk ook uitzonderingen op. Zo zijn bepaalde sportweddenschappen en loterijen legaal, maar wel onderhevig aan strenge overheidsbepalingen. Tja, waar wetten zijn, zijn ook mazen in de wet en die vlieger gaat ook op voor Pachinko. Het spelletje heeft een behoorlijke ontstaansgeschiedenis en wordt daardoor gezien als een stukje cultureel erfgoed. Mede door deze status is Pachinko dus niet per wet verboden, maar wel krijg je als speler met wat juridische hoepels te maken waar je doorheen moet springen om uitbetaald te kunnen worden in cash.

Het direct winnen van cash met Pachinko is namelijk per wet verboden in Japan. Wel mag je winst omgezet worden in andersoortige prijzen, van knuffels en speelgoed tot kleine stukjes goud. Om toch met geld naar huis te kunnen gaan na een winstgevend potje Pachinko, is er een ‘loophole’ waar je vervolgens mee te maken krijgt. Dat werkt doorgaans als volgt: je winst in de vorm van balletjes kun je in de Pachinko hal inruilen voor een prijs, die vaak bestaat uit tokens in de vorm een kleine hoeveelheid goud. Deze tokens wissel je vervolgens in bij een naburige winkel, die natuurlijk samenwerkt met de Pachinko hal. Het inwisselen van tokens buiten de gokhal voor geld mag wettelijk gezien namelijk wel. Zolang de tokens niet bij de Pachinko hal in te wisselen zijn voor geld, voldoet het etablissement aan de wettelijke eisen, alhoewel deze constructie zich legaal gezien natuurlijk op ietwat grijs gebied bevindt. Een beetje eigenaardig, maar dat maakt Japan voor veel toeristen juist tot zo’n populaire en bijzondere vakantiebestemming!